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viernes, 25 de septiembre de 2015

LA FRONTERA DE LOS VAIVENES. ANTES Y DESPUES DE LOS “FREE-SHOPS”. Por Julio Dornel.


                     Escritor y periodista Julio Dornel




“Somos pocos y nos conocemos” decían los abuelos cuando querían dar alguna referencia personal sobre los vecinos de la pequeña aldea. Pasaron los años, se fueron los abuelos y el crecimiento demográfico nos hizo perder contacto con el pelotón al punto de que ya no somos pocos, ni nos conocemos”. Fueron llegando lentamente los medios de comunicación con sus “enviados especiales” para ir reflejando diariamente las carencias y las necesidades de la población. Una crónica de la periodista María Growel (diario EL DIA) analizaba en el año 1986, la llegada de los “free-shops” a esta frontera señalando que “en la acera brasileña de la avenida Internacional, que constituye la frontera con el país hermano, un grupo de turistas se apresuran a hacer las compras, pues los comercios están cerrando sus puertas que recién se abrirán el próximo lunes. Paulatinamente la multitud se desvanece y solamente la calle con cajas y bolsas desechadas, dará luego la pauta del inmenso flujo comercial. Testimonio de una escena que se viene repitiendo en forma cotidiana durante la última década y que contrasta con la visión del lado uruguayo, donde cunde la desolación. Sin embargo 1986 fue portador de una esperanza, merced al sistema de ventas sin gravámenes. Lógicamente que esta innovación le llega más a unos que a otros. Para Myrta Aneyros de Sierra, a cargo del Hotel Plaza y vicepresidente de la Federación Uruguaya de Hoteles, la medida es positiva “aunque al ser este el principal establecimiento zonal, siempre hemos trabajado bien y estimo que se incentivaraá la actividad, con más fuentes de trabajo para todos. Con ella coinciden Olma y Héctor Rossi, en el “free- shop” CHICO´S” que al instante de escribir estas líneas, aguardan la colocación de las puertas para la apertura del negocio, cuya marquesina anuncia las mejores marcas de procedencia suiza, italiana y francesa, en rubros como perfumería, vestimenta, óptica, relojería etc. Ha habido un vuelco tremendo en lo que era esto antes y después de abril del año pasado en que surgió el decreto. El primer local de esta índole, el “Free Line”, vendió muy bien el 1º de enero en bebidas y electrodomésticos. Ahora la situación se ha invertido y pensamos que podrá beneficiarnos a todos”. La opinión de Manuel Pereyra es coincidente: con 71 años de edad, dos hijos, ocho nietos y 26 años de labor, titular de una de las cuatro farmacias que hay en el Chuy, ya solicitó permiso para abrir un local anexo dedicado a la importación de artículos de tocador. Tras recordar los comienzos vecinales y la labor pionera del ya legendario SAMUEL, señala que “esto dará trabajo a mucha gente, incentivando la presencia de brasileños y argentinos. También la construcción se ha incrementado. En la calle Gral. Artigas junto a la plaza principal, se anuncia la construcción de un importante restauran. El supermercado CAIRO ostenta un cartel diciendo “Se necesita gente para trabajar el día domingo por $ 100 la hora, en la reposición de mercadería. También en domingo están trabajando Anibal Mesa y los suyos, en el emplazamiento de “Neutral Free-Shop”, donde a partir del 13 de enero, expenderán bebidas, conservas, chocolates, computadoras y artículos deportivos. Si bien los requisitos son múltiples, pues se exige tener depósito de mercaderías aislado del negocio, un rígido control aduanero e inversiones que promedian los cien mil dólares con las consiguientes garantías, los interesados estiman que vale la pena el esfuerzo realizado. Es necesario superar las carencias existentes en lo que atañe a pavimentación, saneamiento, alumbrado público y comunicaciones telefónicas, es evidente que el primer paso para reactivar la zona ya se dio”. Así nos veían hace 30 años, cuando se habilitaron los “free-shops”.