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miércoles, 12 de octubre de 2016

De Bancos y Centenarios Cuando Emilio Reus anduvo entre nosotros Por Néstor Sabattino




En este año una de las instituciones nacionales más trascendentes para la vida de todos los uruguayos, está cumpliendo y festejando sus 120 aniversario.-
Se trata del  Banco de la República Oriental del Uruguay.-

Creado por Ley durante el Gobierno del Presidente Idiarte Borda en el año 1896, se establece con el privilegio de ser el único emisor de moneda y billetes; ser el receptor de todos los depósitos judiciales y administrativos y depositario de todos los fondos de las Oficinas Públicas. Nacía con la obligación de establecer sucursales en cada uno de los Departamentos del Interior.

Por ese año 1896, a poco de su fundación, el Banco poseía ya 10 sucursales en otras tantas capitales de la campaña. A continuación le corresponde a Rocha contar con una, pasando a funcionar la misma en un local ubicado en la calle Paloma y San Miguel.(actual esquina de Gral. Artigas y 25 de agosto).-

Años después la citada sucursal local,se traslada a la calle Santa Teresa( hoy 19 de abril), y en el año 1916 inaugura el edificio que todos conocemos sobre la esquina de la calle Ramírez.

Por lo tanto, es obligación que todos los rochenses sepan que ese magnífico edificio que constituye un referente ineludible de la arquitectura de la ciudad, está cumpliendo en este 2016, su centenario.

Pensamos que resultaría también interesante para los vecinos saber que este, no fue el primer Banco que se estableció en Rocha.-

En efecto, poco tiempo después de su creación (1887), llegaba a esta Villa el Banco Nacional, alojándose en el mismo local que diez años después ocuparía el Banco República, como ya vimos.
Establecido por Ley durante el gobierno del Gral.Máximo Tajes, fue un emprendimiento público – privado, fundado en sociedad con el famoso y legendario empresario español Emilio Reus.-
Había nacido en un turbulento proceso, donde a partir de un momento de gran  expansión económica, se fue desarrollando toda una “burbuja” financiera alimentada por el flujo de  capitales argentinos y manejada por Reus.-

De esa forma llega a Rocha esa institución donde permanecerá hasta 1890.
Operaba a dos niveles: la parte comercial y un sector inmobiliario;  este último alentó en todo el País un significativo ciclo de especulación con bienes raíces, en base a una desenfrenada emisión.-
Todo culmina en ese año (1890) cuando fulminantes “corridas”, llevan al Banco Nacional a una estrepitosa quiebra.-

 Mucho habría para decir de Emilio Reus, pero apenas vayan estos pequeños detalles de su proficua vida por estos lares:

Nació y vivió en Madrid hasta los 27 años.
Allí ejerció como abogado y catedrático , además de integrante de las Cortes como diputado.-
Cultivó por entonces gran amistad con la Reina de España Isabel II, lo que le permitió entrar en contacto con lo más importante del mundo empresarial de la época.
En 1885 llegó a Buenos Aires, actuando en el periodismo y en asuntos de la economía, para pasar luego a Montevideo. Allí desarrolló una labor sin descanso, dedicándose en un primer momento a la adquisición de tierras y levantamientos de barrios residenciales.

La emprendió al mismo tiempo con proyectos en Perú para establecer lineas de ferrocarril, más otros aventurados proyectos en Brasil y Paraguay.-
Demostró su interés en realizar la mensura catastral del territorio y el plano general de la República con el registro gráfico de las propiedades particulares., tarea que pudo hacerse recién cincuenta años más tarde.
Desarrolló el emprendimiento de  un “Hotel de Baños” con aguas climatizadas extraídas de la bahía, que nunca funcionó , pero allí esta todavía el imponente edificio en cuatro niveles donde funcionó por años parte de la Universidad de la República .-
Culminó su actuación con el arriesgado proyecto del Banco Nacional, donde pareció alcanzar la cúspide de su carrera de financista y operador comercial.
Casi todos los historiadores hablan de la “época Reus”, y en especial  el reputado J.M.Fernández Saldaña, quien califica al personaje como “  rápido, elocuente, múltiple, rotundo”, así como poseedor de “un optimismo meridional”.-

Lo cierto es que por encima de sus logros y fracasos Emilio Reus, en su pasaje por nuestras tierras “...había formado hombres, capitales, comercios , industrias, pero por sobre todas las cosas supo sacudir el adormecimiento habitual del espíritu público oriental”.

Murió en la más absoluta pobreza cuando solo tenía 32 años!!

Comprenda el lector estas reflexiones que han provocado el aniversario del Banco de la República y el centenario de su  primigenio edificio local; más lo referido al Banco Nacional de tan lejana con efímera existencia en nuestra Villa; sin olvidar tampoco de aquel único testimonio dejado por Emilio Reus, en su indirecta incursión por nuestras costas.
 De esto último dan fe aquellas “hermosas cajas de fierro”, que fueron sucumbiendo lenta y penosamente en las salitrosas arenas de La Paloma.-


                       “Expuestas a la  intemperie se encuentran sobre la costa en el Puerto de la Paloma las dos                              
hermosas cajas de fierro que pertenecían a la sucursal del Banco Nacional establecida en esta Villa”.
“No habiéndose podido aún embarcarse en el Vapor “Flores” para ser conducidas a la Capital a causa de su peso y dimensiones, han sido abandonadas allí, casi tapadas por la arena”.
“Pronto serán inservibles”.-
“Más de lamentarse aún es la eminente pérdida, si se considera que, bien podrían ser destinadas a alguna de las reparticiones públicas, las cuales hubiesen ganado mucho con la adquisición”.-
“Aún es tiempo de alguna gestión al respecto”.-
                                                                   
 ( La Ley, 24 de marzo de1893)