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lunes, 26 de enero de 2015

ROCHA: RÍOS, ARROYOS Y LAGUNAS Por Julio Dornel.

                                               Escritor y periodista Julio Dornel




Hace algunos años, la Intendencia Departamental publicó un detallado informe sobre la importancia de los recursos hídricos del departamento, señalando la extensión, superficie y área destinada a diversos cultivos, fundamentalmente en la cuenca de la Laguna Merín. Si bien la construcción de canales para facilitar el riego ha ido cambiando las características zonales, aprovechando grandes extensiones de tierra, sustituyendo los extensos humedales por redituables establecimientos arroceros. Relacionado con la Represa de India Muerta, el informe señalaba que se trataba de un “área protegida con recursos manejados en una superficie de 20.300 hectáreas. Su bañado corresponde a una antigua planicie aluvial que formo una bahía  en momentos que el océano atlántico superaba los 20 metros de profundidad. Mediante intervención del Estado y sectores privados se construye el canal de drenaje Nº1 que favorece las corrientes de agua de Rincón Bravo. Posteriormente entre 1979- 1988 se realizan obras importantes de riegos y drenajes que involucran los bañados de India Muerta y Rincón de los Ajos. Este conjunto de obras ha producido una reducción de la superficie de los humedales y una significativa degradación de las características del paisaje. Haciendo referencia a la Laguna Negra y Laguna de Castillos, el mencionado informe señalaba que “los bañados de San Miguel y Laguna Negra con una superficie de 119.200 hectáreas naturales silvestres, componen los bañados de Santa Teresa, Los Indios, Las Maravillas y San Miguel. Se incluyen también las Lagunas del Arroyo Sarandí de la Horqueta y el antiguo depósito artificial de Salinas Marítimas. Por su parte el bañado de Los Indios se extiende al norte de la ruta 14, hasta el Canal Nº 2 que concentra su caudal en el arroyo Los Indios que era la vía de drenaje natural de la Laguna Negra hacia la Laguna Merín. Presenta suelos de muy pobre drenaje, pero es uno de los sitios más importantes en concentración de faunas de vertebrados y es el asiento  permanente de los mayores contingentes de aves acuáticas hacia la zona de la Laguna Negra. En el capitulo relacionado con la Laguna de Castillos, el informe señala que dispone “de 90.300 hectáreas en un sitio de gran interés debido a la diversidad de vegetación entre las que se destaca el Ceibal, encontrándose al noroeste   de la Laguna de Castillos, entre la ruta 9 y arroyo del Consejo y Cañada del Sauce. Los humedales en esta zona son variantes, al entrar agua dulce y salada  en las llanuras medias pobladas de palmares, mientras que en la parte baja se destacan ceibales, caraguataes y pajonales. Sobre el borde de la Laguna de Castillos se desarrolla un bosque ribereño con predominio de ombúes característicos de la zona.